不经历“魔鬼西风带”的大风大浪,就能抵达南极?

南极
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南极

一块最遥远最神秘莫测的土地

直到1821年人类才发现这块大陆的存在


此后,极地勇士们开始一次次远征探险

只为追寻心中对破解自然未知的渴望


在每一次南极远征中

人们面对的第一项挑战

就是穿越水手们的噩梦

德雷克海峡

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德雷克海峡,也被称为“魔鬼西风带”或“咆哮西风带”,是全球公认风浪最大,航海环境最恶劣的地区之一。据说当年航海走遍全世界的博物学家达尔文,在经德雷克海峡绕道合恩角时也晕船不止。德雷克海峡不仅一年中大多数时候风高浪急,而且航路漫长,从北段的合恩角到南端的利文斯通岛,直线距离800公里,水路航程则超过900公里,相当于5个台湾海峡的宽度,即使乘坐现代化的极地探险游船,也需要近50个小时。即使在21世纪的今天,每年前往南极的数万名国际游客中,95%以上仍然需要面对来回共4天穿越德雷克海峡带来的强烈不适感。

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自然,一定会有人问:难道乘船穿越德雷克海峡真的是前往南极绕不开的一道坎吗?剩下那5%的南极游客又是怎样前往的呢?对,答案就是“飞越德雷克海峡”!乘坐专用包机,从智利南部的大城市蓬塔阿雷纳斯,直飞南极乔治王岛,每年只有5%高端游客才能获得的特别体验。

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名额如此稀缺,是因为经营这条线路的只有唯一一家极地探险公司,旗下配套的探险邮轮“海洋新星号”和“赫布里天空号”,最大载客数分别只有72人和100人。与常规概念中邮轮越大越舒适恰恰相反,100人以内的小型探险邮轮才是极地探险行程中的高端产品。原因很简单,国际南极旅游协会(IAATO)组织严格规定,每个南极登陆地点可同时上岸的人数,不得超过100人。也就是说,以100人以内的小型探险邮轮为标准,载客100-200人的中型探险船,登陆游览时间只有前者的1/2。更大一些的200-300人级别探险船,登陆游览时间降低到前者的1/3。


至于某猪平台上的超低价南极行程,用上了500人级别的大船。说实在话,那点可怜巴巴的登陆游览时间,真对不起四天四夜过德雷克海峡的颠簸啊。如果不关心登陆游览时间,只为在船上欣赏雪山冰海景观,又何必去南极呢?花一半的价钱去阿拉斯加坐邮轮,体验好得多了。话说回来,很多朋友非常关心,飞越德雷克海峡,乘的是什么飞机呢?



螺旋桨小飞机?还是带滑雪撬的极地军用运输机?

都不是!这是英国宇航公司BAE146-200型客机,听上去似乎没有什么名气,但无论外观还是内饰,这型飞机与常见的波音、空客飞机并没有多大区别。载客100人左右的飞机竟配了四个发动机,安全系数可谓超高。起落架也经过特别加固,足以应对南极机场的野战级碎石跑道。至于制造方英国宇航,作为空中客车集团的三大股东之一,英国老牌国防承包商,所造飞机的质量和安全性就不用多担心了。

前往南极的飞行之旅,始于智利蓬塔阿雷纳斯国际机场。根据南极旅行的要求,在南极的土地上行走必须穿长筒防水橡胶靴。所以,游客们在登机之前就需要换上统一发放的橡胶靴子。除此之外值机、托运行李、候机、登机流程与普通国际航班相比并无多大区别。看着LCD大屏上显示的航班目的地Antarctica,是不是有些激动呢?

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从蓬塔阿雷纳斯到南极乔治王岛的飞行时间仅为2个小时。想想乘船需要两天两夜的航程在短短2小时中飞越而过,真是令人自豪而激动。如果天气晴朗的话,还能从空中欣赏到南极海面的浮冰,绝对值回票价。

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在南极降落也并不像想象中那样颠簸,虽然是碎石跑道,但BAE-146飞机正是为这种地面条件设计的,降落后的滑行十分平稳。当然,航站楼和登机廊桥就不要指望了,游客们步行下飞机,集合后再步行前往探险邮轮登船点。虽然没有摆渡车代步,但跨越了万水千山来到南极土地,谁又会不想让双脚多丈量一下这块土地呢?

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想去南极的朋友们,看了这段激动人心的视频,你是不是也对飞越德雷克海峡这样的南极探险旅行方式有点心动了呢?如果是的话,下面这几个问题和答案就是为你准备的。


Q&A

Q:乘飞机去南极,访问的景点与常规南极邮轮一样吗?

是的。乘飞机抵达南极乔治王岛后,游客们将登上探险邮轮(海洋新星号或赫布里天空号),展开南极半岛区域6天5晚的航行,期间到访的南极区域,与从乌斯怀亚出发,10天9晚的南极半岛行程完全一致。至于每天具体的南极登陆地点,则需要根据天气,由船长灵活安排,每条船、每个航程都可能会有不同。这既是极地旅行的惯例,也是探险行程的魅力所在。未知的,才是最有吸引力的!


Q:乘飞机去南极,遇到恶劣天气推迟或取消航班的概率大吗?

相比国内航线航班的准点率,飞往南极包机85%的历史准点率是不是已经很高了呢?当然,飞行安全一定是最最重要的。如果计划的飞行时间天气不佳,包机既可能推迟起飞,也可能提前起飞哦。如果是后者的话,免费在南极多游览半天可就太棒了!至于天气原因取消航班,虽然不能说没有这个可能,但至少最近几年还没有发生过这样的事。所以,一定要相信自己的RP啦。


Q:乘飞机比乘船去南极贵很多吗?

作为南极旅行中的稀缺资源,乘飞机去南极的方式的确比乘船价格更高,但高得并不离谱,价差通常在15%左右。要注意这里是在同档次的探险邮轮中去比较。前面已经说过,与直飞南极航班配套的,是100人以内的小型探险船,其在南极登陆的时间和次数,与更大的探险船相比可不在一个水平线上哦。如果是和超五星的银海邮轮南极线路相比,直飞南极反而会更便宜呢。



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