生物大揭秘VOL.2 | 12年来,我终于,终于见到了土豚!

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沈梅华,人称化石老师,是狂热的动物爱好者,游历了大半个非洲,三年的南非保护区动物保护工作经历,使她与非洲结下了不解之缘。回国后,她成为了动物专家、科普作家。


这次化石老师在野去开启了新的专栏——《生物大揭秘》。通过科普自然和野生动物的小知识,带领更多人进入自然、了解自然,推广负责任的自然旅行。


那么来看看今天揭秘的是哪个生物呢!

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我终于看到土豚了!

我终于看到土豚了!!

我终于看到土豚了!!!


12年了

12年来第一次

我终于见到了土豚



为什么这么激动,且听我慢慢道来。

非洲有一种动物,英语国家的人都知道它的名字。知道名字的原因是它总是出现在英文字典的第一页第一行。


然而如果没有图片,看到这个词的人通常是一脸懵逼。“非洲的一种吃白蚁会挖洞的夜行性动物”是啥?

 

其实就算有图片,多数人也不认得这种动物。


人们见到图片中它的样子时:

第一反应:这是食蚁兽吧!


要不就是:这是猪吧!


实际上土豚和食蚁兽、猪没有任何关系。

在动物分类上它属于单独一个目——土豚目,是一种相当古老的非洲生物。



也不能怪大家不认识,因为即使是去过非洲的人,也没几个见过这种胆小缜密的动物。即使满地都能瞧见它留下的痕迹。

然而洞里住的也未必是它。

 

这种吃白蚁的古老动物是非洲最强挖掘机,没有之一。在沙土质的地面,土豚挖掘地洞的速度比6个人用铁锹挖掘还要快,挖半米深度所需时间不足15秒。曾经有农民跟在它身后挖坑,想把土豚挖出来,挖了32米之后终于放弃了。

 

挖掘是这种动物的看家本领:

要找白蚁吃?

挖!

要躲避敌害?

挖!

没房子住?

挖!

正因为如此,土豚所挖的洞穴被至少17种哺乳动物、2种爬行动物、一些鸟类所利用。包括蝙蝠、猫科动物、灵猫、鬣狗、土狼、胡狼、豪猪、疣猪、非洲野犬、巨蜥、猫头鹰、翠鸟、南方蚁鵖和珠胸燕等。

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上图所有动物都是来蹭住的(倒是交个房费啊喂!)



在非洲神话传说中,土豚是能与地下神灵沟通的使者。而在现实生活中,偶尔它也会表现出蠢萌属性。







然而鬣狗、狮子、花豹、蟒蛇、还有人才不会管你是慷慨还是蠢萌,对它们而言土豚就是和猪一样的美味。所以土豚的个性特别谨小慎微。要想在野外见到土豚是一件挺拼RP的事。

就拿我来说,在南非住了3年,然后又那么多次那么多次地去到非洲,却一次也没有见过它的身影。无论我怎么念叨着“想看土豚”,向导都会跟我说“That’s the difficult one.”

 

而这一次!它终于出现在了我的面前!连发现它的导师Norman看见它时都激动得从向导座上跳了起来!而另一位导师Shawn也激动地说,他也是十几年才看到一回土豚。


夜间游猎时,这只土豚突然出现在路边。激动到手抖,拍糊了。(沈梅华,2018年10月,第35期南非生态训练营Karongwe营地)

虽然拍的照片不尽如人意,只有一个背影,然而毕竟是看到了这种神兽配置的动物啊。

然而发朋友圈嘚瑟的结果,小虎(作者化石老师的老公张律)悠悠来了一句:相比我之前拍到土豚撞到树上,这个也算是很清楚啦……




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