生物大揭秘VOL.3 | 挂在国家公园墙上的动物…

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沈梅华,人称化石老师,是狂热的动物爱好者,游历了大半个非洲,三年的南非保护区动物保护工作经历,使她与非洲结下了不解之缘。回国后,她成为了动物专家、科普作家。


这次化石老师在野去开启了新的专栏——《生物大揭秘》。通过科普自然和野生动物的小知识,带领更多人进入自然、了解自然,推广负责任的自然旅行。


那么来看看今天揭秘的是哪个生物呢!

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非洲五霸是非洲最出名的动物

然而在南非

最出名的不是狮子花豹犀牛大象野牛

而是一种羚羊

 

为什么?







因为无论你去哪个国家公园,都能看见它被挂在墙上。





它出现在所有南非国家公园的宣传手册、海报和出版物上。

它就是南非国家公园系统的标志: 





它的真身名叫大捻角羚

英文名Greater Kudu



确实是一种非常雄伟的动物。

 

论体型,它是南非第二大的羚羊,仅次于大角斑羚。雄性具有非常漂亮的角,平均长度1.19米,最长记录可达到1.76米。如此修长而引人注目的角是雄性力量的象征,自然也难逃人类的觊觎。



在漫长的狩猎时代,大捻角羚一直是猎人们竞相追逐狩猎的对象。总有人热衷于拍这样的照片。

或者争相将其高高挂起。







南非国家公园系统拿它做标志,除了因为这种漂亮的羚羊是重要的奠基物种之外,也许也和南非过去长时间的狩猎传统有关系吧。

与牛羚等成年后角即停止生长的动物不同,大捻角羚所属的林羚属动物,角会伴随体型的增长终身生长,由于这些动物的雄性完全靠比较体型大小来决定地位高低,因而角是非常重要的比大小工具。

 

但由于角太大,其实给雄性增添了不少负担。因为大捻角羚是生活在丛林地带的动物,可想而知一对弯弯曲曲的大角在丛林里穿行时是多么累赘的物件,以至于很多雄性在穿过密林时不得不抬头把角放平,以防树枝挂住。

 

相比没有角、轻轻松松在丛林里行走的雌性,雄性的生活简直可以用“悲催”来形容。它们一般5岁达到性成熟,然而因此时体型尚小,基本没有繁殖的机会。一直到7-8岁才能有繁殖机会,而这时它们通常也离死不远了(很多雄性在繁殖季后、8岁左右就死去)。



通常情况下,两只雄性大捻角羚相互一比大小,就可以分出胜负,只有在大小相近的情况下才以角逐力。

大角本身就是生存的障碍,而若遇到一个体型相当的对手那就更惨。虽然很罕见,但自然界偶尔也会发生在角斗中因双角被缠、无法解开而使二雄双双毙命的事件。



看到这样的照片,真让人感叹角长成这样的意义何在。

 

这双美丽的角,真是成也萧何、败也萧何。然而,只要姑娘们喜欢就好!不是吗?



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