生物大揭秘VOL.4 | 啥是佩奇不稀奇,啥是蓬蓬你知道吗,非洲草原上常见的明星来了

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沈梅华,人称化石老师,是狂热的动物爱好者,游历了大半个非洲,三年的南非保护区动物保护工作经历,使她与非洲结下了不解之缘。回国后,她成为了动物专家、科普作家。


这次化石老师在野去开启了新的专栏——《生物大揭秘》。通过科普自然和野生动物的小知识,带领更多人进入自然、了解自然,推广负责任的自然旅行。


那么来看看今天揭秘的是哪个生物呢!

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啥是佩奇?

上个星期短片《啥是佩奇》

成为2019年朋友圈的第一个爆款

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而同样是动画片里的猪

如果说小猪佩奇是社会人的标志

那《狮子王》里的疣猪蓬蓬绝对是童年回忆了

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那么我们今天就来揭秘

啥是蓬蓬?

如今我们说到疣猪,给人的印象只有一个,就是——“丑”。

这种动物不仅毫无争议地被列为“非洲五丑”之一,竟然还入选了“全球十大丑陋动物”Top 10榜单,真是丑出了一定的水平。除了它以外,还没见猪科家族里其它动物被这般诋毁过。

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关于疣猪为什么会那么丑,有各种各样的说法。

最出名的是在非洲传统民间故事当中说,说疣猪因为自视甚高,被其它动物所讨厌,豪猪为了教训它,就躲在它洞里,等疣猪回家时冷不丁把它扎成一个猪头。

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疣猪的相貌确实有一大部分毁在它的脸上——它的头大,按比例来说要占到全身1/4-1/3,而且整个长成个铁锹形,而且正如其名,它皱巴巴的脸上还长着非常显著的突起——疣。

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用作武器的獠牙肆意向外生长,颇为狰狞。至于毛发嘛,浓密一点或者干脆光的都好啊,偏偏就有稀稀拉拉那几根,一副将秃未秃的样子。

可是,究竟疣猪为什么要长这个样子呢?其实这和它的生活方式是分不开的。

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铁锹般的脑袋,对应的是它惯于挖掘食物的习性。特别在冬季/旱季,疣猪主要靠挖掘植物的地下根茎来获得营养和水分。

人们常常见到疣猪前腿弯折跪在地上,用粗短的脖子作为杠杆,充分发挥脑袋的“铁锹”功能,把地下的植物根茎挖掘出来。这是对它们来说必不可少的生存技能,以至于连刚出生的小疣猪肘关节上都带有老茧,可以说一出生就做好了挖掘的准备。

而就算雨季不需要挖掘的时候,它们也可以凭借这平锹一样的吻部,极有效率地啃食嫩草。有的酒店甚至把疣猪当成天然割草机,任由它们修剪草坪。在马赛马拉的统领营地内,就经常能看到疣猪悠闲地觅食。

在非洲所有的植食哺乳动物中,只有河马和疣猪能做到连续12小时不进食。河马靠的是降低新陈代谢,而疣猪主要就是靠吃更能饱腹的地下根茎做到这一点的。所以它们长个铁锹头怎么了?

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外翻的獠牙也不是真的随便长长。疣猪要靠獠牙来保护自己和幼崽以及争夺配偶。疣猪的上獠牙可以长到60cm长,而下獠牙虽然不及上獠牙那么长,只有13cm,却也超过了狮子犬齿的长度,而且更加锋利。

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除了狮子以外,白天很多食肉动物都不太敢主动招惹疣猪,我们来看看疣猪的打遍草原无敌手的战绩吧!


疣猪的历史战绩

斑鬣狗在同一个树荫下相安无事地休息;

带着小疣猪的母疣猪把花豹和猎豹赶得到处跑;

2只雄性疣猪战胜了16只非洲野犬,逃出生天;

甚至还有疣猪从猎豹和非洲野犬那里抢东西吃(不知道抢的是动物尸体还是胃内容物);

即使是狮子,若是没有经验,偶尔也会被疣猪干掉。

可见这獠牙的战斗力还真不是一般!



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也正是因为这獠牙而催生了它脸上的疣。疣猪的疣不是一种病态,而是具有实际的功能。雌性疣猪只在眼下有一对疣,而雄性疣猪除了眼下那一对疣之外,獠牙上方还有一对。这是它们的“肉盾”,在相互打斗的时候,疣能够防护它们的眼睛和脸颊不受到重要伤害。


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虽然没有几根毛,但疣猪身上的毛也是有用的。疣猪的背部有一溜鬃毛,在它们紧张的时候会竖起来,具有放大体型、虚张声势、恐吓对手的作用。另一组显著的毛发是疣猪脸颊上的两撮白色胡须。这在未成年的疣猪、以及獠牙长度不如雄性的雌性疣猪身上特别明显。它的用途是模拟雄性的长獠牙,同样起到虚张声势、吓唬敌人的作用。


另一方面,由于疣猪身上的毛相对比较少,所以它更容易被一些蜱螨类的寄生虫侵扰,所以疣猪会主动寻求其它动物的帮助,比如红嘴牛椋鸟、缟獴、绿长尾猴、弯嘴犀鸟等都会为疣猪清理寄生虫——所以,从某种意义上说,疣猪的朋友并不少。

也因为疣猪没有厚厚的皮毛,也没多少体脂(“肥猪”和它挨不上边),所以它们必须生活在泥洞里,靠洞穴来躲避炎热和寒冷(天气不好的时候,疣猪有可能一整天都躲在洞里不出来)。

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不像其他猪科动物通常生活在森林当中,疣猪是猪家族中最适应干旱和草原甚至荒漠的物种,而限制它们分布的一个主要因素就是:当地的土质是否适于挖洞。虽然疣猪的挖掘能力不差,但大多数时候它们使用的还是土豚和豪猪的洞——如果有现成的洞,那当然是能省一事自省一事啦。所以,土豚多的地方疣猪也多,因为有免费的房子嘛。


疣猪家庭会在10个左右的洞穴之间来回轮换住。这一部分原因是为了避免寄生虫——在一个地方待久了,寄生虫就会越繁殖越多,直到不可忍受的程度;另一部分原因,也是为了防止被捕食者盯上。像花豹这样的捕食者,向来是很有耐心的,它会在疣猪的洞口等上好几小时等待疣猪一家出洞的机会。

因此疣猪出洞时,速度很快,基本上都是直冲出去的,这也就是为什么当我们在野外看到土豚洞穴的时候,向导会要求我们不要站在洞穴正前方,万一里面有疣猪冲出来,人很容易被它们撞倒受伤。(还记得疣猪锋利的下獠牙吗?)


在那个“疣猪为什么那么丑”的民间故事当中,最后说道疣猪被扎成猪头之后,就再也不敢直接钻回洞里,从此之后都是倒退着进洞的。

这其实是因为疣猪体型大,在洞里不好转身,倒退进洞,有利于出洞时头朝外迅速地直冲出来。另一方面也在于疣猪的铁锹脑袋,如果正面进洞,其实有被卡住的风险(这事真的在人工饲育的疣猪身上发生过)。

当然,屁股进洞的方式也有自己的风险。比如,进洞的时候不知道洞里还有谁……如果是豪猪,那屁股上难免还是会扎两根刺出来;如果是斑鬣狗呢?那也许屁股上真要少块肉了……

不过,脑袋再丑,也毕竟是宝贵的脑袋,比起屁股还是更重要一些。而且,疣猪还是跑得挺快的,至少肯定能跑得过小猪佩奇啦。


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